Lundqvist föll på målsnöret

Årets Stanley Cup tillhörde en av de mest spännande på länge, framför allt eftersom vår svenske målvaktshjälte Henrik Lundqvist var ytterst nära att få lyfta Stanley Cup-bucklan, något han kämpat för i många år.

Efter en stabil grundsäsong och en andraplats i Metropolitan division inledde New York Rangers Stanley Cup mot Philadelphia Flyers på hemmaplan i Madison Square Garden. Efter mål av bland annat Carl Hagelin lyckades man vinna första matchen med 4-1.

Därefter vann lagen varannan match och det blev en slutlig avgörande match i Madison Square Garden. Efter att Lundqvist lyckats mota 26 av 27 skott gick till slut Rangers segrande ur striden med 2-1 och var således vidare till kvartsfinal där Pittsburgh Penguins väntade.

Efter att ha vunnit första matchen borta på övertid i Consol Energy Center blev det tre raka förluster och inför femte matchen borta i Pittsburgh såg det ut som att Stanley Cup för Rangers och Henrik Lundqvist var över. Dock lyckades man vända 1-3-underläget till seger med 4-3 i matcher efter en heroisk insats, framför allt i sista matchen där Lundqvist räddade 35 av 36 skott och New York-laget till slut vann med 2-1.

I semifinalen, tillika Eastern Conference-finalen väntade Montreal Canadiens, vilka även dessa hade en tuff sjumatcherserie bakom sig mot Boston Bruins. Efter två inledande segrar med 7-2 respektive 3-1 borta i Bell Centre hade Rangers kopplat ett bra grepp om hela matchserien.

Därefter vann lagen var sin match på övertid i Madison Square Garden, vilket gjorde att det inför femte matchen stod 3-1 i matcher till Rangers. Match nummer fem i Bell Centre vanns av Montreal, men sjätte matchen vann Rangers med 1-0 på hemmaplan och blev därmed klara för sin första Stanley Cup-final på hela 20 år.

För motståndet i finalen stod Los Angeles Kings som hade serier om sju matcher i samtliga omgångar bakom sig.

De två första matcherna i finalserien spelades i Staples Center och skulle visa sig bli tuffa bataljer. Första matchen vanns av Kings på övertid med 3-2. Den andra matchen var även denna lika efter full tid och avgjordes först halvvägs in i den andra övertidsperioden när Dustin Brown satte 5-4 för Kings, vilket innebar att LA-laget hade en stabil ledning med 2-0 i matcher inför de kommande två matcherna i Madison Square Garden.

Tredje matchen vanns återigen av Kings, denna gång med betryggande 3-0 och nu var Rangers verkligen i brygga. Fjärde matchen lyckades Rangers till slut vinna med 2-1 efter en riktig kämpainsats, framför allt av Henrik Lundqvist som motade hela 40 av 41 skott.

Dock tog Stanley Cup-drömmen slut i den femte matchen i Staples Center när Alec Martinez i den andra övertidsperioden satte 3-2, vilket gjorde Los Angeles Kings till mästare för andra gången på tre säsonger.